Criza biodiversității de astăzi este a șasea dispariție în masă?

Pământul se confruntă în prezent cu o criză de dispariție de specii în mare parte din cauza exploatării planetei de către oameni. Dar dacă vom considera aceasta a șasea extincție în masă depinde dacă rata de extincție de astăzi este mai mare decât rata „normală” sau „de fond”, cea care se măsoară în perioada calmă climatologic, între extincțiile în masă.

Această rată de fond indică cât de repede ar fi de așteptat ca speciile să dispară în absența efortului uman și se măsoară în principal folosind înregistrarea fosilelor pentru a număra câte specii au murit între evenimentele de extincție în masă. Cea mai acceptată valoare pentru rata de fond estimată din înregistrările fosile oferă o durată medie de viață de aproximativ 1 milion de ani pentru o specie, sau o dispariție a unei specii pe milion de specii-ani.  Dar această rată estimată este extrem de incertă, variind între 0,1 și 2,0 extincții pe milion de specii-ani.

Dacă suntem într-adevăr într-o a șasea extincție în masă, depinde într-o oarecare măsură de estimarea adevărată a valorii acestei rate. În caz de eroare, este dificil să comparăm situația Pământului de astăzi cu trecutul.

Spre deosebire de cele cinci mari extincții, pierderile actuale de specii sunt cauzate de un amestec de activități umane, directe și indirecte, cum ar fi; distrugerea și fragmentarea ecosistemelor, exploatarea directă (pescuitul și vânătoarea), poluarea chimică, speciile invazive și alte activități ale omului.

Dacă folosim aceeași abordare pentru a estima disparițiile de astăzi pe milion de specii-ani, ajungem la o rată care este între 10 și 10.000 de ori mai mare decât rata de fond conform studiului „On the Challenge of Comparing Contemporary and Deep-Time Biological-Extinction Rates” publicat în septembrie 2016.

Chiar dacă luăm în considerare o rată de fundal minimală de două stingeri pe milion de specii-ani , numărul speciilor care s-au stins în secolul trecut ar fi trebuit să dispară într-un timp estimat între 800 și 10.000 de ani, dacă ar fi cedat în ritmul natural.

Chiar și doar acest singur lucru susține ideea că Pământul se confruntă cu mult prea multe extincții, decât ne-am fi așteptat din rata de fond.

Probabil ar fi nevoie de câteva milioane de ani de diversificare evolutivă normală, doar pentru a „restabili” diversitatea speciilor la ceea ce erau înainte ca umanoizii să schimbe profund planeta.

Dintre vertebratele terestre (specii cu un schelet intern), au fost înregistrate 322 de specii care au dispărut în ultimii 500 ani, sau aproximativ 1,2 specii care dispar la fiecare doi ani.

Dacă acest lucru nu sună prea mult, este important să ne amintim că dispariția este întotdeauna precedată de o pierdere a numărului de exemplare a populației respective și de scăderea arealului lor.

 

Pe baza numărului de specii de vertebrate în scădere listate în lista roșie a speciilor amenințate  a Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii , 32% din toate speciile cunoscute din toate ecosistemele și grupurile sunt în scădere în abundență și interval. De fapt, Pământul a pierdut aproximativ 60% din totalul vertebratelor în ultimii 50 de ani .

Mai multe studii arată că actualele condiții (schimbările climatice accelerate , schimbarea compoziției atmosferice cauzate de industria umană și efectele ecologice anormale care decurg din consumul uman de resurse), definesc o colecție perfectă de cauze pentru disparițiile în masă de specii.

Printr-un amestec de diferite activități care au un impact semnificativ (de exemplu, fragmentarea habitatelor, suprapopularea, poluarea chimică, speciile invazive, supraexploatarea resurselor în vânătoare și pescuit) am creat condițiile unei crize grave.

Conform revistei Nature (din martie 2011),  a șasea extincție în masă este în curs: „descoperim că Pământul ar putea ajunge la această extremă în doar un secol, dacă amenințările actuale la adresa multor specii nu sunt atenuate”.

Ne-am putea confrunta cu o dispariție în masă a ființelor umane în timpul vieții noastre?

Pe măsură ce temperaturile globale cresc, incendiile de vară devastează peisajele, lucruri observate în continentele african, australian sau american.  Sunt lucruri care încep să fie discutat tot mai serios. Nici Europa meridională nu a fost scutită de incendii de vară. Ele s-ar putea să devină tot mai dese. Suntem pregătiți să le facem față sau să le preîntâmpinăm?

(va urma)

 

Surse:

www. theconversation.com

https://link.springer.com/article/10.1007/s12210-013-0258-9

http://www.australasianscience.com.au/article/science-and-technology/