Misiunea „Juno”, proiectată în jurul orbitei lui Jupiter, a fost extinsă cel puțin până în septembrie 2025, la oricât de mult timp nava spațială poate să opereze în jurul orbitei acestei planete a sistemului nostru solar.

Până acum, misiunile jupiteriene și-a concentrat atenția asupra planetei uriașe, dar de acum misiunile se extind și urmează să includă și observații ale sateliților acestei planete Ganimede, Europa și Io.

Această misiune se va extinde și va deveni a doua de acest fel după ce „Galileo” a ajuns lângă planeta Jupiter, la 7 decembrie 1995, fiind prima navă spațială terestră pe orbită în jurul lui Jupiter și, apoi, în jurul sateliților acesteia.

 „Unul dintre lucrurile interesante legate de misiune ”, a declarat Scott Bolton, investigatorul principal al lui „Juno”, „este că vom merge să vizităm sateliții și inelele” , în septembrie 2020, la o întâlnire a Grupului consultativ al Planetelor Externe al NASA.

„Juno” a făcut descoperiri despre structura interioară, câmpul magnetic și magnetosfera lui Jupiter și a găsit dinamica atmosferică mult mai complexă decât credeau oamenii de știință, anterior. Camera de la bord, JunoCam, a oferit vederi uimitoare asupra lumii gigantului gazos. 

„Juno” a sosit în apropierea lui Jupiter în iulie 2016 și inițial, sfârșitul proiectat al misiunii era februarie 2018, din cauza apropierii navei spațiale de Jupiter și de mediul său încărcat de radiații. Din această cauză se aștepta ca durele „condițiile de muncă” să facă nava inoperabilă.

Dar, la scurt timp după sosirea lui Juno la Jupiter au apărut probleme cu motorul principal al navei spațiale, iar planul misiunii a fost schimbat atunci. Inițial, nava spațială trebuia să aibă o orbită apropiată de 14 zile în jurul planetei. Dar, la sfârșitul anului 2016, managerii misiunii au ales să nu efectueze o ultimă aprindere de rachetă pentru acea orbită, din cauza incertitudinii fiabilității motorului. În schimb, un plan revizuit a pus „Juno” pe o orbită de 53 de zile. Aceasta însemna că întreaga misiune a funcționat într-un ritm științific mai lent. Cu toate acestea, Bolton a spus că ritmul mai lent a fost o soluție salvatoare, „Juno” a fost expus la radiații mai puțin dure, permițând misiunii să funcționeze mai mult decât era planificat inițial.

NASA e de părere că misiunile extinse valorifică mai bine investițiile mari în aceste misiuni, permițând operațiuni științifice continue la un cost mult mai mic decât dezvoltarea unei noi misiuni. „În unele cazuri, extensiile misiunilor permit să se achiziționeze seturi de date valoroase pe termen lung, în timp ce, în alte cazuri, permit misiunilor să se viziteze noi ținte, cu obiective științifice complet noi”, a transmis reprezentantul N.A.S.A. printr-un comunicat de presă.

 

Sursa: www.universetoday.com

Foto: Universetoday,  Planetary Science