Foto: www.universetoday.com

La trei săptămâni după ce a decolat spre partea nevăzută a Lunii, nava spațială chineză Chang’e-6 a aruncat în câmpiile Mongoliei Interioare o capsulă care conținea mostre lunare inedite, extrase din Bazinul Polul Sud-Aitken.

Partea nevăzută a Lunii este emisfera ei opusă celei care este vizibilă în permanență de pe Terra. Primii oameni care au văzut-o, în mod direct, au fost astronauții din echipajul misiunii Apollo 8, pe orbită în jurul Lunii în 1968. Terenul rugos este remarcabil și prin multitudinea craterelor cât și prin puținătatea mărilor lunare. Această față ascunsă sau nevăzută posedă și cel mai mare crater de impact cunoscut din Sistemul Solar: Bazinul Polul Sud-Aitken. Acesta a fost propus ca sit de instalare a unui radiotelescop gigant, întrucât aici ar fi protejat de interferențele posibile venite de pe Terra.

Revenind la sonda chineză, capsula de returnare a probei a plutit până pe Terra la capătul unei parașute, coborârea fiind urmărită la televizor în direct. După touchdown, membrii echipei de recuperare a misiunii au verificat capsula și au desfășurat un steag chinez în apropiere.

Chang’e-6 a fost lansată la începutul lunii mai și este prima misiune robotică care a aterizat și a decolat din nou de pe partea nevăzută a Lunii, fiind prima misiune care aduce pământ și pietre din acea parte a satelitului Terrei, pe Terra.

„Misiunea de explorare lunară Chang’e-6 a obținut un succes complet”, a declarat Zhang Kejian, directorul Administrației Naționale a Spațiului din China.

Chang’e-6 a urmat un plan de zbor similar cu cel utilizat pentru Chang’e-5, o misiune care a adus înapoi mostre din partea Lunii orientată spre Pământ în 2020. După ce a intrat pe orbita lunii, nava spațială a aterizat în zona preselectată a bazinului South Pole-Aitken de pe partea nevăzută a Lunii, motorul fiindu-i oprit pentru apropierea finală, iar sistemul folosit pentru aterizarea în cădere liberă a fost unul de amortizare.

Dispozitivul de aterizare a folosit un burghiu la bord și un braț robotic pentru a colecta și stoca mostre din solul lunar. De asemenea, a adunat date despre împrejurimile sale cu un detector de radon, un detector de ioni negativi și un mini-rover. Datele și telemetria au fost transmise între Chang’e-6 și Terra prin satelitul chinez Queqiao-2.

Pe 4 iunie, etapa de ascensiune a lui Chang’e-6 a decolat pentru o întâlnire cu nava spațială în orbită. Probele au fost transferate într-o capsulă de reintrare, iar nava spațială a părăsit orbita lunii pentru călătoria înapoi pe Terra, unde a ajuns în 25 iunie. Capsula de reintrare a fost lansată în timp ce nava spațială a accelerat aproximativ 5.000 de kilometri peste Oceanul Atlantic de Sud, a declarat CNSA într-o actualizare a misiunii.

După ce capsula a aterizat în regiunea Mongoliei Interioare din China, a fost transportată la Beijing, de unde prețioasa încărcătură a misiunii va fi îndepărtată pentru a fi distribuită cercetătorilor.

Se așteaptă ca probele să includă rocă vulcanică și alte materiale care ar putea arunca o lumină proaspătă asupra originilor Lunii și a diferențelor de compoziție dintre partea vizibilă de pe Terra și cea nevizibilă. Oamenii de știință pot afla, de asemenea, mai multe despre resursele din regiunea polară de sud a Lunii. Această regiune este de mare interes, deoarece se crede că adăpostește depozite de gheață de apă care ar putea fi folosite pentru a susține viitoare așezări lunare.

NASA țintește regiunea polară de sud pentru o serie de misiuni robotizate – care duc la o aterizare cu echipajul în timpul misiunii Artemis 3, care este programată pentru 2026. China are propriile sale ambiții lunare, inclusiv planuri de trimitere a astronauților pe suprafața lunară prin 2030.