În 1936, martorii unui grav accident de circulaţie au făcut nişte decla­raţii incredibile. Consemnate to­tuşi de poliţiştii englezi, ele au fost reproduse în pagi­nile ziarelor. Cei şase martori susţineau acelaşi lucru: ieşind din intersecţia străzilor Cambridge Gardens şi Saint Marks Road (North Kensington), victima, aflată la volanul ma­şinii sale, s-a pomenit în faţa unui „General Omnibus“ care venea din sens opus, pe aceeaşi bandă. Îngrozit de iminenţa ciocnirii, bărba­tul virase brusc, urcând în viteză pe trotuar şi izbindu-se de faţada unei clădiri. A murit pe loc, în timp ce autobuzul roşu şi-a continuat drumul, pierzându-şi contururile şi materialitatea pe măsură ce se îndepărta…

Cum victima nu mai putea spune ce se întâmplase, iar depoziţiile martorilor nu convingeau, ancheta s-a terminat cu o formulare neutră: „accidentul s-a da­torat unei erori în aprecierea distanţei“. Oficial închis, cazul a fost preluat de reporterii de la „London Times“. S-a aflat astfel că un autobuz corespunzând descrierii şi având tot numărul şapte circulase în Londra între 1915 şi 1927, când fusese retras, în urma unui incident aproape la fel de straniu.

Şoferul care îl condusese un deceniu a avut un atac de cord pe strada Cambridge Gardens (lângă intersecţia unde se va întâmpla accidentul din anul 1936). Fiind penultima staţie înainte de capăt, înăuntru ră­mă­sese un singur pasa­ger, care a coborât să caute un medic. Când s-a întors, autobuzul plecase.

O oră mai târziu era în garaj, cu şoferul mort, prăbuşit peste volan. S-a presupus că omul îşi reve­nise, conducând până acolo. Dar… de ce ar fi făcut-o, în loc să-şi cruţe puterile? Iar dacă şoferul murise în staţie, cum a ajuns vehi­colul înapoi singur?

Autobuzul a fost casat: motorul demontat, caroseria tă­iată şi topită – totuşi, ceva a supravieţuit, o formă imaterială, generată poate de „neliniştea unui spirit mecanic“…

În 1936, apariţia autobuzului-fantomă pe Cambridge Gardens s-a soldat cu o victimă întâm­plătoare, care s-a nimerit în locul şi momentul nepotrivit… Din fericire, a fost ultima semnalare a vehicolului spectral pe străzile Londrei.

General Omnibus

Oricine poate scrie pe Helion Online. Mult succes!