Foto 1
X marchează locul: noi observații dezvăluie comorile ascunse de unele
galaxii ciudate.

 

Precum căutătorii unei comori, ascunse de pirați, marcată cu X pe o hartă, tot așa, astronomii din
Africa de Sud și Statele Unite au parcurs, meticulos, toate etapele unui studiu amplu care a condus, în
final, la elucidarea misteriosului fenomen „X” care se petrece în adâncul spațiului.

În galaxiile cu o gaură neagră supermasivă activă, astronomii văd adesea jeturi gemene erupând din
centrul lor.

Foto 2
Aceste jeturi sunt orientate, de obicei, înspre exterior, în spațiu, în direcții opuse, ca în imaginea de
mai sus. Dar în galaxia PKS 2014-55, la aproximativ 800 de milioane de ani lumină de Pământ,
jeturile care provin din gaura neagră centrală supermasivă nu acționează așa. În schimb, această
galaxie – și alte „X-galaxii" ca ea – pare să aibă patru jeturi care formează forma unui „X."
Motivul pentru care x-galaxiile au astfel de forme ciudate era, până acum, necunoscut. Dar, datorită
noilor observații detaliate ale MeerKAT, astronomii au găsit explicația.:
Jeturile de materie și radiație expulzate de PKS 2014-55, care se întind până la 2,5 milioane de ani
lumină în spațiu, sunt întoarse înapoi în galaxie pe măsură ce se confruntă cu presiunea gazului
intergalactic. Fenomenul este complex, incluzând atât fenomene de reflexie- refracție cât și de reflux
hidrodinamic.
Modelul de reflux hidrodinamic pentru PKS 2014-55 este susținut de următoarele dovezi:
Morfologia radio „dublu boomerang” observată era de așteptat pentru refluxuri într-o pereche de
jeturi colineare redirecționate de ISM-ul oblic de la nivelul galaxiei gazdă. Atât câmpurile magnetice,
cât și crestele cu intensitate totală urmează liniile de curgere încovoiate continuu. Două regiuni
strălucitoare care se potrivesc în interiorul apexului boomerang sugerează compresia și turbulența în
care se acumulează materialul de refulare. Capetele strălucitoare și cozile întunecate apar între ambele

regiuni luminoase și aripile lor curgătoare. Acestea par a fi caracteristici de flux și nu semne de
obstrucție de către ISM-ul galaxiilor din apropiere.
Activitatea AGN în PKS 2014-55 a fost recent reluată cu jeturile renăscute în aceeași direcție ca
lobul principal. Astfel, aripile secundare sunt foarte puțin probabil să fie rezultatul unei schimbări în
orientarea axei de centrifugare a SMBH.

Foto 3
Dar pe măsură ce materialul cade înapoi spre centrul galaxiei, este deviat de presiunea mai mare a
gazului în apropierea centrului și se curbează spre exterior, creând brațele orizontale ale X-ului.

Foto 4

Detalii aici: https://academic.oup.com/mnras/article/495/1/1271/5831730

Foto5
Înainte de apariția acestor descoperiri, astronomii au avut mai multe teorii despre procesele din
spatele formei galaxiilor X. Unii au crezut că jeturile și-au schimbat direcția deoarece spinul găurii
negre s-a schimbat. Alții au bănuit că poate sunt două găuri negre super-masive în centru, imposibil de
distins de telescoape, care aruncau două perechi diferite de jeturi în direcții diferite. Acum, însă,
misterul a fost rezolvat, dezvăluind interesanta luptă dintre jeturile găurii negre și gazul prin care se
deplasează.

Foto 6

MeerKAT, inițial Karoo Array Telescope, este un telescop radio format din 64 de antene din nordul
Capului Africii de Sud fiind un precursor pentru matricea SKA-mid. A fost proiectat de ingineri din
cadrul Observatorului Radio Astronomic din Africa de Sud și al industriilor din Africa de Sud, iar cea
mai mare parte a hardware-ului și software-ului au fost furnizate de Africa de Sud. Acesta cuprinde 64
de antene, fiecare cu diametrul de 13,5 m, echipate cu receptoare criogenice.

 

Foto 7
Antenele au poziții pentru patru receptoare, iar una dintre cele trei poziții vacante va fi ocupată de
receptoarele de bandă S furnizate de Institutul Max Planck pentru Radio Astronomie (MPIfR).
Configurația matrice are 61% din antene situate într-un cerc cu diametrul de 1 km, iar restul de 39%
distribuit pe o rază de 4 km.

Foto8

În data de 13 iulie 2018, vicepreședintele Africii de Sud, David Mabuza, a inaugurat Telescopul
MeerKAT și a prezentat o imagine produsă de acesta care a dezvăluit un detaliu fără precedent al
regiunii care înconjoară gaura neagră supermasivă din centrul galaxiei noastre, Calea Lactee, despre
care am făcut vorbire la acel moment.

Foto 9

Iată și un corolar, care demonstrează, încă odată, că oamenii, indiferent de culoarea pielii lor, pot
fie să reprezinte un vector de progres și prosperitate, fie să sfârșească, după o lungă serie de infracțiuni
comise cu violență, sub genunchiul unui polițai.