Valoarea umană este complet decuplată de talentul literar sau de prestigiul profesional.

Această propoziție este eminamente adevărată și e nevoie doar de o privire radială în lumea scriitorilor pentru a o valida. În subnișa scriitorilor de SF lucrurile stau exact la fel. Poți găsi scriitori de o versatilitate și un talent ieșite din comun, care nu reușesc să se scuture de un complex de superioritate respingător, la fel cum vezi autori supergalonați, cu liste de premii care umplu pagini întregi, dar care au un echilibru interior și o etică a muncii ce este un exemplu pentru noi toți. Aceștia din urmă își poartă recunoașterea literară, dobândită în timpul vieții, cu o naturalețe și o modestie ce spune multe despre ei ca ființe umane. Am avut ocazia să cunosc personal câțiva la Eurocon-urile unde am fost prezent, iar cel de care îmi aduc aminte cu cel mai mult drag este Joe Haldeman.

Pe cel despre care voi scrie acum nu am avut plăcerea să-l întâlnesc, dar am putut audia un interviu cu el, extrem de recent, luat de Laurian Cnobloch, corespondentul emisiunii Galaxia imaginarului la U-Con, conveția europeană de SF desfășurată acum câteva zile la Dortmund, în Germania.

Este vorba de Dave Hutchinson.

Este un scriitor britanic, recunoscut la nivel european și internațional. Este cunoscut mai ales prin seria de romane Europe…, apărută începând cu 2014. E vorba de:

  • Europe in Autum (2014)
  • Europe in Midnight (2015)
  • Europe in Winter (2016)

În 2016, Europe in Midnight a primit premiul asociației britanice de SF pentru cel mai bun roman (BSFA Award for Best Novel). A fost de asemenea nominalizat pentru premiile Kitschies, Arthur C. Clarke Award și John W. Campbell Memorial Award. De asemenea, romanul Europe in Autum a fost multiplu nominalizat (între altele la premiile British Science Fiction Association’s Best Novel award și John W. Campbell Award), de asemenea fiind prezent pe lista scurtă a romanelor luate în considerare la premiile Locus Awards și Arthur C. Clarke Awards.

Dave Hutchinson se pregătește să scrie ultimul roman din această serie, Europe at Dawn, în paralel cu lucrul la un serial de televiziune care va pune pe ecrane lumea Europei fragmentate din seria de romane amintită.

Când îl auzi vorbind pe Dave Hutcinson, nu poți să nu observi modul echilibrat și modest în care reacționează la felul în care este apreciată opera sa. Spune cu detașare că nu se aștepta ca primul său roman din serie să fie atât de bine primit și mai ales că nu a prevăzut că va scrie (în final) patru romane. Referitor la ecranizarea pentru televiziune a seriei, crede că este o experiență deosebită, nouă pentru el, că învață din mers și dorește să se adapteze la lumea televiziunii, pe care nu o cunoscuse înainte de a se propune ecranizarea romanelor sale.

Ascult interviul lui Hutchinson, felul în care vorbește despre el și despre munca sa, apoi mă gândesc la firava nișă ecologică a scriitorilor de SF și a promotorilor genului în România, după care mă surprind zâmbind amar.
Este o lume aparte, deocamdată marginală (sau marginalizată, spun locuitorii ei) din prisma macro-ecosistemului european. Aici trăiesc specii diverse, dintre care unele par să nu se poată desprinde de filonul balcanico-oriental al culturii de mahala. Găsești deopotrivă debutanți plini de sine, care se cred tocmai apărute supernove; scriitori cu o „istorie” în spate, care au scris romane, cu impact „major” pe scena SF-ului românesc, opera lor fiind vândută în sute de exemplare, cumpărate de rude sau vecini de bloc; promotori cu un CV ce cuprinde proiecte locale și visuri mărețe, dar a căror concretizare se tot amână, din motive obscure. Când te întâlnești cu acești „corifei” ce emană gaze rare de la o poștă, ești nevoit să-ți pui o virtuală mască de protecție, pentru a putea să-ți stăpânești zâmbetul sarcastic.

E bine ca noi, cei din lumea scriitorilor de SF autohtoni și fandomul românesc, să ne facem obișnuința de a ne uita, în fiecare dimineață, în oglinda care reflectă realitatea onestă, pentru a ne dezumfla până la dimensiunile noastre reale. E recomandabil să ne uităm peste granițe, să ne comparăm cu omologii noștri de pe alte meridiane și să învățăm de la profesioniștii de calibrul lui Dave Hutchinson ce înseamnă adevărata valoare și cum trebuie ea privită: cu echilibru și modestie. Chiar dacă suntem scriitori cu talent și promotori cu rezultate notabile, să nu uităm că e cazul să fim și oameni de valoare.